El Mundo

Reportan más de 20 mil muertes por olas de calor en Europa


Las olas de calor del verano en Francia, Alemania, España y Gran Bretaña provocaron más de 20 mil muertes "en exceso", dijo el jueves un informe que recopila cifras oficiales.

Las temperaturas alcanzaron casi los 40 grados centígrados o más desde París a Londres en 2022 y los climatólogos del grupo World Weather Attribution descubrieron que niveles tan altos habrían sido "prácticamente imposibles" sin el cambio climático.

Una ola de calor en 2003 causó más de 70 mil muertes en exceso en toda Europa, principalmente en Francia, y llevó a muchos países a implementar medidas como sistemas de alerta temprana, pedir a las personas que vigilen a los demás y abrir escuelas con aire acondicionado.

Este y los planes de acción relacionados pueden haber aliviado parte del impacto de las olas de calor en 2022, pero el número de muertos aún era "más alto de lo esperado", dijo Chloe Brimicombe, investigadora de olas de calor de la Universidad de Graz en Austria.

"Considero que se trata… de la ola de calor más impactante desde 2003", dijo a Reuters.

Debido a que las autoridades no atribuyen la mayoría de las muertes directamente al calor, los estadísticos usan la fórmula del exceso para dar una estimación, analizando cuántas personas más fallecieron en un período determinado de lo que se esperaría en comparación con una línea de base histórica.

Las elevadas temperaturas pueden producir la muerte al inducir un golpe de calor, que daña el cerebro, los riñones y otros órganos, pero también puede desencadenar otras afecciones, como un ataque al corazón o problemas respiratorios.