Ciencia y Tecnología

Ayuda estimulación eléctrica a las personas con parálisis a caminar de nuevo

Los participantes en un ensayo pasaron de tener una parálisis motora severa o completa a poder dar pasos solos, con un andador o con muletas.


Neurocientíficos han identificado las células nerviosas responsables de ayudar a las personas paralizadas a volver a caminar, lo que abre la posibilidad de terapias dirigidas que podrían beneficiar a una gama más amplia de personas con lesiones en la médula espinal.

Las lesiones graves de la médula espinal pueden interrumpir la conexión entre el cerebro y las redes de células nerviosas en la columna inferior que controlan la marcha.

En 2018, el neurocientífico Grégoire Courtine del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana y sus colegas demostraron que administrar pulsos eléctricos a los nervios de la parte inferior de la columna, una técnica conocida como estimulación eléctrica epidural (EES), podría, cuando se combina con un entrenamiento intensivo, obtener las personas con este tipo de lesión medular vuelven a caminar.

Los tres participantes en un ensayo pasaron de tener una parálisis motora severa o completa y una sensación mínima en las piernas a poder dar pasos solos, con un andador o con muletas. Otros dos equipos mostraron resultados similares ese año.

El equipo de Courtine ahora ha ampliado el trabajo y ha demostrado que el sistema funciona en personas que han perdido toda sensibilidad en las piernas.

El grupo informó a Nature que nueve participantes en el mismo ensayo, tres de los cuales tenían parálisis completa y ninguna sensación en las piernas, recuperaron la capacidad de caminar después del entrenamiento combinado con EES administrado por dispositivos implantados en la columna vertebral.

Cinco meses después de la prueba, todos los participantes podían soportar su propio peso y dar pasos, utilizando un andador para mantener la estabilidad.

Cuatro ya no necesitan que el EES esté encendido para caminar. Esta recuperación sostenida sugiere que la estimulación desencadena la remodelación de las neuronas espinales para volver a poner en funcionamiento la red de locomoción.