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Ciencia y Tecnología

Encuentran grandes formaciones de hielo en luna de Júpiter

 



Europa, la luna de Júpiter, tiene un océano de agua salada que los científicos han querido investigar hace mucho tiempo, pero astrónomos descubrieron que la superficie tiene campos de picos de hielo, de unos 15 metros de altura, que impedirían el aterrizaje de cualquier nave.

De acuerdo con un nuevo estudio, publicado en la revista Nature Geoscience, los campos de hielo, que los investigadores llamaron penitentes, son formaciones afiladas que se elevan desde la superficie y podrían estar dispersos en las regiones ecuatoriales de Europa.

En la Tierra, la formación de estos depósitos masivos de hielo ocurre en lugares especialmente fríos donde la luz del Sol pega de forma directa y brusca sobre la superficie. Uno de los lugares más comunes para encontrar penitentes es en los trópicos, por su cercanía al Ecuador y por lo tanto la mínima variación del Sol.

Estos lugares deben ser secos, con poco viento y con una luz solar que pegue casi desde la misma dirección siempre. El hielo recibe de forma directa los rayos del Sol que no lo derriten, sino que directamente lo evaporan gracias al proceso de sublimación.

En la luna de Júpiter, los penitentes parecen haber sido esculpidas por el mismo tipo de sublimación, ya que las formaciones están limitadas a condiciones tropicales y subtropicales de gran altitud, explican los astrónomos en un artículo que da cuenta del hallazgo.

Destacan que Europa tiene las condiciones perfectas necesarias para que los penitentes se formen de manera más uniforme, ya que su superficie está cubierta por hielo y cuenta con las temperaturas idóneas para que el hielo se sublime sin fundirse, pues hay muy poca variación en el ángulo en que está el Sol.


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