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Ciencia y Tecnología

Satélite de ExoMars buscará gases geológicos y biológicos en Marte

 



El satélite para el estudio de Gases Traza (TGO, por sus siglas en inglés), de la misión espacial ExoMars, se prepara para la búsqueda de gases relacionados a procesos geológicos o biológicos activos en Marte.

TGO, de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), rodea el planeta rojo cada dos horas, y tras la calibración e instalación de nuevo software, iniciará las observaciones científicas de rutina.

En un par de semanas comenzamos la misión. Contamos con sensibilidad para detectar gases poco frecuentes en proporciones minúsculas y con el potencial de descubrir si Marte sigue activo, ya sea desde el punto de vista biológico o geológico, dijo el científico del proyecto, Hakan Svedhem.

De acuerdo con la ESA, el objetivo principal es hacer un inventario detallado de los gases traza, que suponen menos del 1 por ciento del volumen total de la atmósfera del planeta.

El orbitador buscará rastros de metano y otros gases que podrían atestiguar la presencia de actividad biológica o geológica. En la Tierra, la mayoría del metano procede de organismos vivos.

Además, en el planeta azul es el principal componente de los yacimientos naturales de hidrocarburos gaseosos, así como la actividad volcánica e hidrotermal.

Los científicos de la misión esperan que el metano de Marte tenga una antigedad corta, cercana a los 400 años, misma que se descompone por efecto de la luz ultravioleta del Sol.

Este gas también reacciona con otros componentes en la atmósfera marciana, se mezcla y dispersa por los vientos. Si se detecta, es posible que haya sido generado o liberado a partir de un yacimiento antiguo.


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